Rooijakkers: “Het is mooi om Burgos met een sterke dag en vierde plaats te eindigen”

Dat Pauliena Rooijakkers een van de betere klimmers van het peloton is, heeft ze zondag laten zien in de vierde en laatste etappe (121 kilometer) van de Vuelta a Burgos. Onze renster eindigde als vierde na de lastige slotklim naar Lagunas de Neila (11,9 kilometer met stijgingspercentages van meer dan 12%). Met die prestatie nestelde Rooijakkers zich op een negende plaats in het eindklassement, op 1 minuut en 9 seconden achter overall winnaar Anna van der Breggen.

“Ik was de hele dag super gefocust. Ik had zin in deze etappe en was een stuk relaxter dan voorgaande dagen. Van begin af aan voelde ik dat ik goede benen had”, zegt Rooijakkers, die na een levendig begin getuige was hoe ploeggenoot Soraya Paladin meesprong in een kopgroep van dertig rensters.

“Het plan was zo lang mogelijk de favorieten voor de ritzege en eindoverwinning – Anna van der Breggen en Annemiek van Vleuten – te volgen. We wisten vooraf dat die lastige slotklim bepalend zou zijn. Ik moest dus wachten op het echte vuurwerk en mezelf niet laten afleiden door vroege aanvallen van anderen.”

Richting de slotklim ging het tempo omhoog en werd de uiteengevallen kopgroep in fases teruggepakt. “We bleven uiteindelijk nog met vier over: Van der Breggen, Van Vleuten, Vollering en ikzelf. Ik probeerde zo lang mogelijk erbij te blijven. Op een kilometer van de streep moest ik de drie laten gaan. Niet ver van de meet kon ik nog wel twee rensters van de oorspronkelijke kopgroep passeren. Het is mooi om deze ronde met een sterke dag en vierde plaats af te sluiten.”

De etappezege ging naar Van der Breggen. Achter Rooijakkers eindigde Sabrina Stultiens als zestiende. In het eindklassement eindigde Stultiens op de vijftiende positie. “Ze kwam net iets tekort om net als Pauliena met de kanonnen mee te rijden, maar dat wil niet zeggen dat het slecht is wat ze heeft laten zien. Integendeel, ze heeft er het maximale uitgehaald”, zegt ploegleider Lars Boom. “De hele ploeg heeft vandaag goed gereden. We zijn steeds in controle geweest.”

Fotocredits: Cor Vos

Menu