Rooijakkers: “In Spaans Baskenland zet ik vaak goede resultaten neer”

Na een korte onderbreking treedt Liv Racing opnieuw in koers. Aanstaande zaterdag is er de Donostia San Sebastian Klasikoa (139 kilometer). Liv Racing reist met de volgende zes rensters naar Spaans Baskenland: Sofia Bertizzolo, Marta Jaskulska, Jeanne Korevaar, Soraya Paladin, Pauliena Rooijakkers en Sabrina Stultiens.

De WorldTour-wedstrijd met start en finish in Donostia kent vier gecategoriseerde beklimmingen. De eerste is na 26 kilometer (Aia). De rensters zetten vervolgens koers richting de Jaizkibel (7,5 kilometer, gemiddeld stijgingspercentage: 5,6 procent). De top daarvan ligt op ruim 50 kilometer van de finish. Daarna wachten nog de Gurrutze (2,7 kilometer, gemiddeld stijgingspercentage: 5,2 procent) en de uiterst steile Murgil Tontorra (2,1 kilometer) met hellingsgraden van wel 20 procent.

“Ik heb goede herinneringen aan deze wedstrijd”, zegt Pauliena Rooijakkers, die in 2019 als derde finishte. “De Jaizkibel is een wat langere, pittige klim. Daar kan het peloton al enigszins uit elkaar worden gereden. Dieper in de finale zijn er nog meer beklimmingen. Met name de laatste, de Murgil Tontorra, vlak voor de aankomst, spreekt tot de verbeelding. Daar moet je echt goed van voren zitten, wil je een rol van betekenis spelen. De beklimming is bijzonder steil, het profiel daarvan moet mij liggen.”

Rooijakkers zal onderweg zeker ook proberen te genieten, hoe zwaar de hoog aangeschreven klassieker ook is. “Spaans Baskenland is een prachtige, wielerenthousiaste streek. Ik kom daar graag om te koersen. Op de een of andere manier zet ik daar vaak goede resultaten neer. De beleving van supporters is daar fantastisch. Al zal het enthousiasme vanwege corona dit jaar misschien wat minder uitbundig en groots zijn dan anders.”

Gemotiveerd

Ploegleider Eric van den Boom: “Pauliena Rooijakkers zal zeker gemotiveerd zijn. In de eerste editie van de Donostia San Sebastian Klasikoa was ze uiterst sterk. We hebben echter nog meer troeven achter de hand. Sabrina Stultiens wordt steeds beter, Sofia Bertizzolo zie ik hier ook goed presteren en Soraya Paladin moet dit normaliter ook liggen. Het is even afwachten hoe zij de trip naar Tokio heeft verteerd. Eigenlijk kunnen al onze zes rensters deze wedstrijd aan, de ploeg is in de breedte sterk. Dat voordeel zullen we proberen te benutten.”

Fotocredits: Cor Vos

Menu